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  At the Ocean's Bottom At the ocean's bottom - No fundo do oceano
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No Fundo do Oceano  
 
 
   
 
 
   
  Imagine a lovely summer evening and you are standing at the seashore looking across the water at a beautiful sunset as the gentle incoming waves quietly wash up on the sand. What a beautiful sight this can be, with all around you so peaceful.

Perhaps two or three days later you come to the same spot. Now the wind is blowing fiercely, huge waves are thundering against the beach, and the sky is black with threatening clouds. How changeable the ocean can be, you might think and be reminded that our own lives are often changeable also.

Calm and Undisturbed But no matter how rough the ocean's surface appears, if you could look down into deep water you would find it calm and undisturbed by the troubles overhead. Perhaps such a contrast should cause us to realize that when troubles are allowed to come our way, we also should find it possible to be calm, by casting all our cares upon the Saviour who tells us to do this. We can be encouraged by these wonderful reminders from God's Word, the Bible. "O Lord God of hosts, who is a strong Lord like unto Thee? or to Thy faithfulness round about Thee? Thou rulest the raging of the sea: when the waves thereof arise, Thou stillest them" (Psalm 89:8-9).

Below the Surface More than three-fourths of the earth's surface is covered by the oceans, the largest of which is the Pacific, some 11,000 miles wide between Panama and the China Sea. Before explorations were made, it was generally thought that the floor of the oceans was almost level, but researchers have since discovered amazing facts about what is below the surface -- among other things, that the floor of the Pacific is mostly rough and irregular, with mountains and deep valleys in many places never seen from above.

If Mount Everest, the world's highest mountain, with its peak five-and-a-half miles above sea level, were placed in the deepest part of the Pacific ocean, it would rise five-and-a-half miles above the bottom, but still be completely covered by another mile of salt water. In other words, the ocean at that point is more than six miles deep!

Underwather Mountains In other parts of the same ocean, where the water is not so deep, many of the underwater mountains break through the surface, causing the upper parts of them to appear as islands. The highest of these is the island of Hawaii, surrounded by other beautiful lower ones, including Oahu, Maui, Kauai and others, extending all the way to Midway Island.

These things all speak majestically of God's wonderful creation. "In His hand are the deep places of the earth: the strength of the hills is His also. The sea is His, and He made it" (Psalm 95:4-5).

Higher Than The Rockies After looking at the deep waters of the Pacific Ocean we will now look at the Atlantic Ocean, in which the deepest spot is 30,180 feet and which is over 4,000 miles wide. It also has a chain of underwater mountains 10,000 miles long. Some of these are higher than the Rockies, but still out of sight under the water. By contrast, the floor of the North Atlantic is mostly wide, flat areas in which deep sea channels have made cuts like rivers.

It would take an entire book to list all the islands in every ocean and the details of islands such as Japan, the Philippines, the Bahamas, Cuba, Iceland, Madagascar and many others which represent entire nations. These have risen up through the ages to become the home of millions of people and often supply much of the world's food.

Higher and Higher Most of these islands have been formed in one of two ways. Many are volcanic, that is, they began as fierce volcanoes, breaking through the ocean floor. Over a period of many years with many eruptions, they became higher and higher, finally breaking through the surface and rising above it. Some of these, like the island of Hawaii, are still active volcanoes and are adding to their size with thick fiery streams of lava.

Other islands are formed by coral that built colonies on burned-out underwater peaks, lifting their summits higher year by year and eventually rising above the surface where waves of the ocean gradually deposited many things that decayed and turned into soil. Birds, making their nests on these new lands, also often help by dropping seeds that take root, helped by the fertility of decaying fish and other marine life that have been washed into the coral by stormy waters. Wind and rain also bring deposits of dust and vegetation from great distances, so that in the course of many years rich, fertile soil is formed.

A Controlling Power Some people fear that someday the oceans may rise and cover many shores and even cities. But there is a Bible verse that should remove that fear. It says, "Who shut up the sea with doors, when it brake forth . . . and said, Hitherto shalt thou come, but no further: and here shall thy proud waves be stayed?" (Job 38:8,11). We know all these things reveal the hand of the Lord, the Creator of all things, who keeps everything under His controlling power. "Thy way is in the sea, and Thy path in the great waters, and Thy footsteps are not known" (Psalm 77:19).

Another Bible verse says, "Remember now thy Creator in the days of thy youth" (Ecclesiastes 12:1). Do you remember to thank Him often for all His care and love for you?
  Imagine uma linda tarde de verão e você parado à beira-mar olhando para a água durante um maravilhoso pôr-do-sol enquanto as calmas ondas chegam delicadamente e se espalhando sobre a areia. Que vista maravilhosa, enquanto tudo ao seu redor está tão calmo.

Talvez dois ou três dias mais tarde você venha ao mesmo lugar. Agora o vento está soprando furiosamente, ondas enormes trovejam contra a praia, e o céu está negro com nuvens ameaçadoras. Quão mutável pode ser o oceano, você poderá pensar e ser lembrado de que nossa vida é também com frequência mutável.

Calmo e Impertubável Mas não importa o quão bravia pareça a superfície do oceano, se você pudesse olhar para dentro das águas profundas, iria achá-lo calmo e imperturbável com os movimentos que ocorrem acima de você. Talvez um contraste assim pudesse nos levar a entender que quando as dificuldades cruzam nosso caminho, podemos descobrir que é possível ficarmos calmos, lançando todas as nossas ansiedades sobre o Salvador que nos diz para fazer exatamente isso. Podemos ser encorajados por esses lembretes maravilhosos tirados da Palavra de Deus, a Bíblia: "Ó Senhor, Deus dos exércitos, quem é poderoso como Tu, Senhor, com a Tua fidelidade ao redor de Ti? Tu dominas o ímpio do mar; quando as suas ondas se levantam Tu as fazes aquietar" (Salmo 89:8-9).

Sob a Superfície Mais de três quartos da superfície da Terra é coberta pelos oceanos; cuja maior porção é o Pacífico, com cerca de 17.700 quilômetros de largura entre o Panamá e o Mar da China. Antes que fossem feitas explorações, era comum pensar que o fundo dos oceanos fosse quase nivelado, mas os pesquisadores desde então têm descoberto fatos maravilhosos sobre o que há abaixo da superfície -- dentre outras coisas, descobriram que o fundo do pacífico é na maior parte acidentada e irregular, com montanhas e vales profundos em vários lugares como jamais encontrados na superfície.

Se o Monte Evereste, a montanha mais alta do mundo, com seu pico a 8,8 quilômetros acima do nível do mar, fosse colocado na parte mais profunda do oceano Pacífico, ele ficaria 8,8 quilômetros acima de fundo, mas ainda estaria completamente coberto por mais 1,6 quilômetros de água salgada. Em outras palavras, o oceano nesse ponto tem mais de 9,6 quilômetros de profundidade!

Montanhas Submersas Em outras partes do mesmo oceano, onde a água não é tão profunda, muitas das montanhas submersas rompem a superfície das águas, fazendo com que suas partes mais altas surjam como ilhas. A mais alta delas é a ilha do Havaí, cercada por outras belas ilhas mais baixas, incluindo Oahu, Maui, Kauai e outras, que se seguem por todo o caminho até a Ilha Midway.

Todas essas coisas nos falam de modo majestoso da maravilhosa Criação de Deus. " Nas Suas mãos estão as profundezas da terra, e as alturas dos montes são Suas. Seu é o mar, pois Ele o fez" (Salmo 95:4-5).

Mais Altas Que as Montanhas Rochosas Após olharmos as águas profundas do Oceano Pacífico vamos olhar agora o Oceano Atlântico, no qual o ponto mais profundo atinge 9.198 metros e que tem mais de 6.400 quilômetros de largura. Ele também possui uma cadeia de montanhas submersas com 16.000 quilômetros de comprimento. Algumas dessas são mais altas que as Montanhas Rochosas, mas continuam fora da vista debaixo da água. Por contraste, o fundo do Atlântico Norte é composto em sua maioria por vastas áreas planas nas quais correntes submarinas criaram sulcos como rios.

Seria preciso escrever um livro para poder dar uma lista de todas as ilhas em cada oceano e os detalhes de ilhas como Japão, Filipinas, Bahamas, Cuba, Islândia, Madagascar e muitas outras que representam nações inteiras. Estas foram surgindo ao longo das eras para se tornarem o lar de milhões de pessoas e costumam suprir uma grande parte da comida do mundo.

Cada Vez Mais Altas A maioria destas ilhas foram formadas de uma destas duas formas. Muitas são de origem vulcânica, isto é, começaram como violentos vulcões, rompendo o fundo do oceano. Ao longo de um período de muitos anos e muitas erupções, elas se tornaram cada vez mais altas, rompendo por fim a superfície e se elevando acima dela. Algumas delas, como a ilha do Havaí, continuam a ser vulcões em atividade e estão aumentando de tamanho com violentos e espessos rios de lava.

Outras ilhas são formadas por coral que constrói colônias sobre picos submersos de vulcões extintos, elevando seus cumes cada vez mais alto a cada ano e chegando a se elevar acima da superfície onde as ondas do oceano depositaram gradualmente muitas coisas que apodreceram e formaram o solo. Pássaros, fazendo seus ninhos nessas novas terras, costumam também contribuir deixando cair sementes que se enraizam, auxiliadas pela fertilidade de peixes podres e outras formas de vida marinha que foram levadas para os corais pelas águas tempestuosas. O vento e a chuva também trazem depósitos de poeira e vegetação desde grandes distâncias, de modo que ao longo de muitos anos é formado um solo rico e fértil.

Um Poder Controlador Algumas pessoas temem que algum dia os oceanos possam subir e cobrir muitas costas e até cidades. Mas existe um versículo na Bíblia que deveria remover esse medo. Ele diz, "Quem encerrou com portas o mar, quando este rompeu... e lhe disse: Até aqui virás, porém não mais adiante; e aqui se quebrarão as tuas ondas orgulhosas?" (Jó 38:8-11). Sabemos que todas essas coisas revelam a mão do Senhor, o Criador de todas as coisas, que mantém tudo sob Seu poder controlador. "Pelo mar foi Teu caminho, e Tuas veredas pelas grandes águas; e as Tuas pegadas não foram conhecidas" (Salmo 77:19).

Outro versículo da Bíblia diz, "Lembra-te também do teu Criador nos dias da tua mocidade" (Eclesiastes 12:1). Você se lembra de sempre agradecer a Ele por todo o Seu cuidado e amor por você?
 
 
 
 
 
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